Pingel-Anton

24. April 2011

Nix mehr mit Pingel-Anton auf dem Hümmling! Der Zugverkehr auf der 25-km-Strecke zwischen Lathen und Werlte  wird nach Ostern komplett eingestellt, nachdem jahrzehntelang der  Landkreis Emsland, die betroffenen Gemeinden und die kreiseigene Emsländische Eisenbahn („Mit unserem jungen Team stehen wir Ihnen täglich von 7.00 Uhr morgens bis 18.00 Uhr abends zur Verfügung.“) notwendige Investitionen in die Schienenstrecke unterlassen haben.

Der Niedergang der Hümmlinger Strecke Strecke lässt sich bei wikipedia  nachlesen: Wurden um die 1960er Jahre noch 100.000 t Güter befördert, davon 40.000 t Öl aus dem Vorkommen bei Ostenwalde (Streckenfoto unten) , so sank die Leistung danach rapide. 1970 waren es nur noch etwas 50.000 t. Im Personenverkehr wurden jährlich ca. 70.000 Personen befördert, er verkehrten täglich fünf Zugpaare. Am 30. Mai 1970 wurde der Personenverkehr auf der Schiene eingestellt.

Jetzt  sind nach 54 Jahren Nutzung die  Schienen so abgenutzt und sanierungsbedürftig, dass -so der Landkreis- keine Sicherheit mehr gegeben sei. Also kommt das Aus auch für den Pingel-Anton, nachdem schon im Herbst letzten Jahres der Güterverkehr auf der Bahnstrecke aus demselben Grunde eingestellt worden war. Laut Landkreis kostet eine  Sanierung im ersten Schritt 1,2 Mio Euro, um die gröbsten Schäden zu beseitigen und dann weitere 3,3 Mio Euro für die restliche Komplett-Instandsetzung. Das ist ihm zu viel.

Die Konsequenz: Mit der Schließung geht dem Hümmling nach 103 Jahren Betrieb dauerhaft ein Stück Verkehrsinfrastruktur verloren und der Tourismus in dem Bereich verliert ein wichtiges Angebot: die Fahrten im „Pingel – Anton“ waren eine Attraktion. Die Holzwirtschaft, die seit den 1990er Jahren zu einem kleinen Aufschwung des Güterverkehrs  geführt hatte, hat sich längst Verladestellen außerhalb des Landkreises als Ersatz gesucht und Dünger für die Landwirtschaft kommt jetzt mit dem LKW.

Zwar will man -so die offiziellen Worten- „die Strecke jetzt noch nicht komplett abschreiben, sondern sich die Möglichkeit offenhalten, bei neuen (Finanzierungs-)Wegen die Strecke wieder zu aktivieren. Wer’s glaubt, wird seelig. Es wird einer dieser Gras bewachsenen Schienenstränge werden, an die bald niemand mehr denken wird. Wie auch an diese traditionsreiche Einrichtung.

Da passt es doch irrsinnig gut, dass gerade der Bund noch einmal 2,5 Mio € Steuergelder in das längst gescheiterte, benachbarte Transrapidprojekt fließen lässt.  Die Millionen sind Gitta Connemann (CDU-MdB) zufolge „nur die erste Tranche“.  Derzeit erarbeite die Transrapid-Gesellschaft IABG ein Konzept für den Rückbau der Anlage. Sobald dieses vorliege, werde über die Freigabe weiterer Mittel für die zweite Jahreshälfte entschieden.  Connemann erzählt den Steuerzahlern treuherzig und tapfer das Märchen,  „auch die Vermarktungsoffensive“ des Ministeriums zeige „Wirkung“. Schon kurzfristig könne der Transrapid „auf Teneriffa“ fahren. „Noch nie“ sei die Chance einer Realisierung so groß gewesen wie dort. Für eine Strecke bei  „Sao Paulo in Brasilien“ sei „die systemoffene Ausschreibung“ um rund drei Monate bis Ende Juni verlängert worden. Die Wirtschaft hält dies alles für Unfug und ist längst aus dem Projekt ausgestiegen.

Die Konsequenz derartiger Connemannscher Unfähigkeit, Nein zu sagen: Für das bestehende deutsche  Schienennetz ist kein Geld da (guckst Du auch hier). An diesem Wochenende veranstaltet daher in Sögel der  Verein Museumseisenbahn Hümmlinger Kreisbahn mit seinem erst vor zwei Jahren in Betrieb genommenen Uerdinger Schienenbus (Foto oben) ab und  von Sögel noch einmal etliche Abschiedsfahrten. Danach ist auf  dem Hümmling Schluss mit Pingel-Anton im Besonderen und Zügen im Allgemeinen …

(Fotos: Reisetagebuch Emsland)

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