Peter Beresford

7. Mai 2011

Traurige Nachrichten aus Burton-upon-Trent, das jetzt Teil von East Staffordshire ist. Am Mittwoch (4. Mai)  ist dort Peter Beresford im Alter von 66 Jahren im Kreise seiner Familie  gestorben. Er litt an Knochenmark-Krebs. Der führende Politiker der lokalen Labourparty  prägte Jahrzehnte nicht nur das Gesicht seiner Stadt; Beresford war aus Lingener Sicht einer der Väter der Städtepartnerschaft zwischen der mittelenglischen Kommune und Lingen(Ems).

Ich erinnere mich in diesem Zusammenhang an die Zeit vor 20 Jahren. Als damals  Intoleranz und Fremdenhass in Lingen wie in ganz Deutschland zunahmen, als Brandsätze auf Häuser mit Menschen geworfen wurden -auch in Lingen- griff der Lingener Stadtrat auf Initiative der SPD  die Entwicklung auf und lud die Repräsentanten der Partnerstädte in England und Polen zu einer Sondersitzung ein. In dieser Ratssitzung Anfang 1993 sprach auch Peter Beresford, der Bürgermeister von East Staffordshire. Hier seine damalige Rede (in deutscher Übersetzung):

„Sehr geehrter Herr Oberbürgermeister,
meine sehr verehrten Damen und Herren,
ich gratuliere Ihnen zu dieser Sonderratssitzung, in der sie darüber debattieren, was wir alle als einen wachsenden Trend in Europa und auch im Vereinigten Königreich erkennen, nämlich extremistisch-nationalistische Denkweisen. Um es deutlich zu sagen: Die Bürger von East Staffordshire glauben nicht, dass die große Mehrheit der Europäer, seien es Deutsche, Franzosen oder Briten, diesen extremistischen Ansichten  zustimmen; das tut nur eine lautstarke, aktive Minderheit.

Wir aus East Staffordshire unterstützen Sie in Ihrem Einsatz  für Frieden, Toleranz und eine Demokratie , die in der Lage ist, sich gegen diese Entwicklungen zu wehren.

Ihr Land war uns immer ein Vorbild hinsichtlich der Integration ausländischer Menschen unterschiedlichster Herkunft, die alle innerhalb Ihrer Grenzen leben. Wir verstehen auch voll und ganz den Druck für  gesetzliche Veränderungen, unter dem die Mitglieder Ihres Parlamentes stehen.

Ihnen muss ich sicherlich nicht erläutern, wie sehr die jetzige Regierung des Vereinigten
Königreichs die Kommunalpolitiker in starkem Maße unter Spardruck setzt. Von meinen Kollegen und mir  wird erwartet, die Kosten in bestimmten Bereichen zu reduzieren, unter anderem auch den Aufwand für die Kontakte  mit Ihnen und anderen Städten in Europa und der Dritten Welt. Meine Kollegen und ich haben aber diesem Druck widerstanden, weil wir davon überzeugt sind, daß nur diese freundschaftlichen Beziehungen zueinander die internationalen Hemmnisse für Frieden und Verständigung abbauen können.

Der berühmte englische Poet und Schriftsteller John Donne sagte vor 400 Jahren:

„No Man is an Island, entire of itself; every man is a piece of the continent, a part of the main; […]
Kein Mensch ist eine Insel, in sich selbst vollständig; jeder Mensch ist ein Stück des Kontinentes, ein Teil des  Ganzen; […] 

Heute müssen wir dies so interpretieren, daß wir alle Brüder und Schwestern sind, was immer wir für eine Hautfarbe haben, was immer unsere Nationalität ist und was immer unser religiöser Glaube ist.

Ich darf Ihnen herzlich zu dieser Sondersitzung des Rates gratulieren.  East Staffordshire wird  Ihren Einsatz um die Fortsetzung unserer Freundschaft mit ganzer Kraft  unterstützen.“

Mehr über die Reaktionen auf den Tod des engländischen Kommunalpolitikers finden Sie hier in einem (englischsprachigen) Artikel der Burton Mail.

2 Antworten to “Peter Beresford”

  1. PilzPaul said

    Natürlich erinnere ich mich gern an Peter Beresford. Er war eine der positiven Erscheinungen der Labourparty in unserer (sehr) englischen Partnerstadt.
    Zu erwähnen ist auch, das am Wochenende einer der Protagonisten dieser Städtepartnerschaft, unser Freund Ian Vint, zu einem Privatbesuch in Lingen weilte. Er hat mir bei einer privaten Angelegenheit sehr geholfen.
    An dem Empfang im historischen Rathaus konnte ich leider nicht teilnehmen da ich zum gleichen Zeitpunkt bei Dr. Schulte-Huxel in St. Bonifatius-Hospital unter dem Messer lag. Der hat mir die abgerissene Achillessehne am rechten Fuß wieder zusammengenäht. Alles gut verlaufen, meine Beweglichkeit wird allerdings einige Wochen stark eingeschränkt sein.

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